February 7th, 2012

Страна застыла в напряжении

Еврозона, греческий долг, забастовки офисных уборщиков -- все пофигу. Страна пребывает в Elfstedenkoorts - лихорадке одиннадцати городов. Вопрос дня: быть или не быть Elfstedentocht ("Тур Одиннадцати Городов"), 200-км конькобежной гонке по каналам и озерам Фрисландии?

Проблема в том, что для гонки необходим пятнадцатисантиметровый лед по всему маршруту -- но, хотя открытые озера и каналы уже прочно замерзли, отдельные места под мостами внушают сильные опасения. Тем не менее, фрисские школьники уже расчистили 70 км трассы от снега.  

Чтобы участвовать в гонке, нужно быть членом федерации Vereniging De Friesche Elf Steden. Членство ограничено 20 тысячами человек. В интернете уже появились многочисленные мошенники, продающие членские сертификаты. Федерация сделала сегодня специальное заявление, что сертификаты, приобретенные таким образом, - незаконные, после чего мошенников вытеснили с наиболее популярной торговой интернет-площадки marktplaats.

За 100 лет гонка проводилась всего 15 раз; я застал только последний, в 97ом. Вся страна бросает работу и устремляется в Фрисландию болеть за лидеров, которые становятся национальными героями. Остальные с начала гонки в 6 утра сидят перед телевизорами. Чемпионы пробегают эти 200 км за 6 часов; остальные финишируют уже в темноте.

Нарастет ли лёд за оставшиеся 5 дней морозов до положенных 15 см или нет? Вот в чем вопрос!